지난해 12월, Reuters가 “오는 2024년 Apple이 전기차를 내놓는다”고 보도하면서, Apple이 출시할 전기차에 글로벌 업계의 관심이 쏠리고 있다. 실제로 Apple은 자율주행·전기차 개발 계획인 ‘타이탄’ 프로젝트가 본격화된 2014년부터 200여 개에 달하는 자동차 관련 특허를 확보해 왔다. 자율주행을 위한 센서 및 인식 기술이 주를 이뤘으며 배터리, 충전 시설 등에 대한 특허도 다수 보유하고 있다. 이 가운데 글로벌 경제 미디어 Business Insider가 최근 선정한 ‘Apple 자동차의 주요 기능을 보여주는 6가지 특허’를 소개한다. <편집자>

Apple이 출원한 은닉형 사용자 인터페이스 ’ 특허  도면 (*도면 출처: AI특허검색서비스 키워트(keywert)가 도면인식 및 실시간 렌더링 기술을 적용해 개발한 ‘키렌즈(keyLens)’ 서비스가 제공하는 화면이다.)

Apple이 터치 스크린이나 차량 제어 장치와 같은 사용자 인터페이스를 시트나 도어에 숨기는 기술에 대한 ‘은닉형 사용자 인터페이스’ 특허를 출원했다.

Apple은 차량 내 탑승자가 특정한 제스처나 음성을 사용해 평소에는 숨겨져 있는 사용자 인터페이스를 사용할 수 있는 방법에 대한 ‘은닉형 사용자 인터페이스’ 특허를 미국 특허청(USPTO)에 등록했다.

IP데일리는 워트인텔리전스가 제공하는 특허 전문 인공지능(AI)형 기계번역 서비스 ‘IP KINGKONG(이하, IP킹콩)’ 을 할용해 해당 특허를 분석했다.

IP킹콩은 세계 1위의 기계번역 기술을 보유한 시스트란(Systran)과 AI 특허검색엔진 ‘키워트(keywert)’를 서비스하는 워트인텔리전스가 공동 개발한 솔루션으로 특허문서를 학습해 특허 분야에서 고품질 신경망(AI) 번역 기능을 제공한다.

은닉형 사용자 인터페이스 ‘ 특허

차량에 많은 기능이 추가되면서 이를 조작하기 위해 많은 인터페이스가 필요해졌다. 탑승자는 인터페이스를 이용해 기능들을 선택적으로 사용할 수 있다. 하지만 인터페이스를 조작하지 않을 때에도 탑승자의 눈에 쉽게 띠어 미관상 보기 좋지 않고 탑승자들을 산만하게 할 수 있다는 문제가 있다.

Apple이 출원한 ‘은닉형 사용자 인터페이스’ 특허에서는 차량의 더 넓은 공간을 인터페이스로 사용하고 평상시에는 감출 수 있어 더 많은 기능을 이용할 수 있고 미관상 좋은 효과를 얻을 수 있는 방법을 제시한다.

요약 : 하나의 방법은 하나 이상의 입력 장치들로부터 입력들을 수신하는 단계, 및 입력들에 기초하여 인터페이스 장치의 사용에 대한 사용자 관심을 결정하는 단계를 포함한다. 사용자의 관심에 응답하여, 제 1 인터페이스 장치가 표면 뒤에 은닉되는 비활성화 상태로부터 제 1 인터페이스 장치가 표면을 통해 광을 방출하는 활성화 상태로 제 1 인터페이스 장치의 상태를 변경한다.

Apple이 출원한 은닉형 사용자 인터페이스 ’ 특허  도면 (*도면 출처: AI특허검색서비스 키워트(keywert)가 도면인식 및 실시간 렌더링 기술을 적용해 개발한 ‘키렌즈(keyLens)’ 서비스가 제공하는 화면이다.)

Apple의 특허에서는 사용자 인터페이스 장치가 시트, 바닥 그리고 도어 표면 뒤에 숨겨진다. 사용자 인터페이스 장치가 비활성화되면 장치의 어떤 부분도 보이지 않아 탑승자는 인터페이스를 인식하지 못하게 된다. 그리고 사용자 인터페이스 장치들이 활성화되면 표면을 통과하는 광을 방출해 탑승자에게 정보를 제공하고 다양한 시스템 및 장치들을 제어할 수 있게 하는 인터페이스를 표시한다.

탑승자는 정해진 제스처를 취함으로써 인터페이스를 활성화할 수 있다. 전기용량 방식 터치 센서, 저항막 방식 터치 센서, 적외선 센서 또는 광학 센서를 이용해 접촉과 비접촉 제스처를 인식할 수 있다. 또한 오디오 센서를 이용해 탑승자의 음성을 인지해 활성화할 수 있다. 오디오 센서는 ‘온도 낮춤’과 같은 명령문과 ‘차 안이 덥다’와 같은 비명령문을 모두 인지해 제어될 수 있다.

【0004】 개시된 실시예들의 일 양태는 표면, 및 입력 장치 및 디스플레이 장치를 갖는 인터페이스 장치를 포함하는 장치이다.인터페이스 장치는, 인터페이스 장치가 표면 뒤에 은닉되는 비활성화 상태를 갖는다. 인터페이스 장치는 표면을 통해 광을 방출하는 활성화 상태를 갖는다. 입력 장치는 표면에 대해 행해진 제스처 입력들을 감지하도록 동작가능하다.

【0006】 개시된 실시예들의 다른 양태는 장치로서, 제 1 표면, 제 1 인터페이스 장치, 사용자의 시선 각도를 나타내는 신호를 출력하는 제 1 입력 장치, 및 제어기를 포함한다. 제 1 인터페이스 장치는 제 1 인터페이스 장치가 제 1 표면 뒤에 은닉되는 비활성화 상태를 갖는다. 제 1 인터페이스 장치는 제 1 표면을 통해 광을 방출하는 활성화된 상태를 갖는다. 상기 제어부는 상기 사용자의 시선 각도에 기초하여 상기 제1 인터페이스 장치를 상기 비활성화 상태와 상기 활성화 상태 사이에서 전환할 수 있다.

【0043】 인터페이스 장치(202)는 표면(101) 뒤에 배치된다. 인터페이스 장치(202)는 표면(101)과 접촉할 수 있거나, 또는 인터페이스 장치(202)에 의해 방출되는 광의 통과에 영향을 주는 플라스틱 층, 유리 층, 또는 광학 필터 재료의 층과 같은 광학 투과성 재료의 층에 의해 표면(101)으로부터 분리될 수 있다. 인터페이스 장치(202)는 방출된 광의 패턴, 색상, 및/또는 강도를 사용하여 정보를 출력하도록 동작할 수 있고, 본 명세서에서 설명되는 바와 같이, 하나 이상의 시스템의 사용자 제어를 허용하기 위해 사용자 입력을 감지하도록 동작할 수 있다. 인터페이스 장치(202)는 강성 구조, 반강성 구조, 또는 가요성 구조일 수 있다.

【0045】 입력 센서(203a)는 접촉 제스처 및/또는 비접촉 제스처를 검출할 수 있는 터치 기반 또는 근접 기반 검출기일 수 있다. 예를 들어, 입력 센서(203a)는 정전용량 방식 터치 감지 패널, 저항막 방식 터치 감지 패널, 적외선 센서 또는 광학 센서일 수 있다. 입력 센서(203a)는 제스처에 응답하여 정보를 출력한다. 예로서, 입력 센서(203a)에 의해 출력된 정보는 제스처와 연관된 위치 또는 위치들(예를 들어, X 및 Y 좌표들)을 기술하는 제스처 위치 정보, 및 제스처와 연관된 강도 또는 강도들(예를 들어, 압력 값들)을 기술하는 제스처 강도 정보를 포함할 수 있다.

【0052】 오디오 센서(307b)는 은닉형 사용자 인터페이스 어셈블리(100) 주위의 환경으로부터 오디오 입력들을 캡처하도록 동작가능하다. 오디오 센서(307b)에 의해 캡처되는 오디오 입력은 사용자(309)로부터의 구두 명령문 (예를 들어, 온도 낮춤) 및 사용자(309)로부터의 비-명령문(예를 들어, 여기 뜨겁다)을 포함할 수 있다. 오디오 센서(307b)에 의해 캡처되는 오디오 입력은 인터페이스 장치(202)의 활성화 및 비활성화를 제어하는데 사용될 수 있고, 활성화 상태에 있을 때 인터페이스 장치(202)에 의해 표시되어야 하는 것을 결정하는데 사용될 수 있다.

이번 Apple이 제시하는 은닉형 사용자 인터페이스 ’ 특허 청구항 내용은 아래와 같다.

【청구항 1】 1. 상기 안착면에 안착된 사용자를 지지하도록 구성된 안착면; 상기 안착면 뒤에 은닉되는 입력장치;벽면 패널 표면; 및 벽 패널 표면 뒤에 은닉되는 비활성화 상태이고, 벽 패널 표면을 통해 광을 방출하는 활성화 상태이며, 활성화 상태에서 보이지 않도록 벽 패널 표면 뒤에 위치되는 디스플레이 장치를 포함하며, 여기서 입력장치는 상기 디스플레이 장치가 활성화 상태일 때 상기 디스플레이 장치에 의해 사용자 인터페이스가 표시되도록 동작 가능한, 장치.

【청구항 2】 2. 제1항에 있어서,상기 벽 패널 표면은 자동차 내부의 일부인, 장치.

【청구항 3】 3. 제1항에 있어서, 상기 벽체패널 표면은 직물 재질을 포함하는 것을 특징으로 하는 장치.

【청구항 4】 4. 제1항에 있어서, 상기 벽면 패널은 가상 가죽 재질을 포함하는 것을 특징으로 하는 장치.

【청구항 5】 5. 제1항에 있어서, 상기 벽체패널 표면은 목재 베니어를 포함하는 것을 특징으로 하는 장치.

【청구항 6】 6. 시트 베이스 상에 형성된 안착면인 제 1 표면; 상기 제 1 표면 뒤에 위치하는 제 1 인터페이스 장치; 사용자의 위치를 나타내는 입력 신호를 생성하는 제 1 입력 장치로서, 상기 입력 신호는 사용자 위치가 시트 베이스 및 상기 제 1 인터페이스 장치 일부 상에 위치함을 나타내는 제 1 입력 장치, 및 제어기를 포함하고, 여기서 상기 인터페이스 장치는 상기 제 1 인터페이스 장치가 보이지 않도록 상기 제 1 표면 뒤에 은닉되는 비활성화 상태, 상기 제 1 표면을 통해 상기 제 1 인터페이스 장치의 활성 영역이 광을 방출하도록 활성화 상태, 상기 제 1 인터페이스 장치의 활성 영역을 사용해 표시하는 사용자 인터페이스, 및 상기 제 1 표면을 통해 광을 방출하지 않는 상기 활성 영역의 밖의 상기 제 1 인터페이스 장치 일부를 갖고, 상기 제어기는 상기 입력 신호에 의해 나타나는 상기 사용자 위치에 기초하여 상기 활성 영역에 대한 위치를 결정하도록 동작가능한, 장치.

【청구항 7】 7. 제 1 표면; 상기 제 1 표면 뒤에 위치하는 제 1 인터페이스 장치; 입력 신호를 생성하는 제 1 입력 장치; 및 제어기를 포함하고, 여기서 상기 제 1 인터페이스 장치는 상기 제 1 인터페이스 장치가 보이지 않도록 상기 제 1 표면 뒤에 은닉되는 비활성화 상태, 상기 제 1 표면을 통해 상기 제 1 인터페이스 장치의 활성 영역이 광을 방출하는 활성 상태, 상기 제 1 인터페이스 장치의 활성 영역을 이용해 표시되는 사용자 인터페이스, 및 상기 제 1 표면을 통해 광을 방출하지 않는 상기 활성 영역의 밖의 상기 제 1 인터페이스 장치 일부를 갖고, 상기 제어기는 상기 입력 신호에 의해 나타나는 상기 사용자 위치에 기초하여 상기 활성 영역에 대한 위치를 결정하도록 동작가능하고, 상기 제 1 표면은 시트 베이스 상에 형성된 안착면이고, 사용자는 상기 시트 베이스에 착석하고, 상기 사용자는 상기 제 1 인터페이스 장치의 일부에 착석하며, 상기 제어기는 상기 시트 베이스에 대한 사익 사용자의 위치에 기초하여 상기 활성영역에 대한 위치를 결정하는, 장치.

IP KINGKONG은 새로운 특허 번역 패러다임을 제시하는 AI 번역 플랫폼으로, 신속하고 정확하고 경제적인 번역 서비스를 통해 특허업무 생산성을 높여준다. 특허번호를 입력하거나 문서를 업로드하는 방식으로 번역을 의뢰하고 단 하루(최소 6시간)만에 번역문을 받아볼 수 있어 사용이 간단하고, 기존 휴먼 번역에 비해 80% 이상 번역 비용을 절감시킬 수 있다.