국내 주요 OLED 소재 기업의 특허출원 동향 및 비중(‘15~’19)

최근 5년간 LG그룹 계열사들이 유기발광다이오드(OLED) 소재 관련 국내 특허를 가장 많이 출원한 것으로 나타났다.

OLED의 구조와 발광 원리

특허청에 따르면 최근 5년간(’15년~’19년) 국내 유기발광다이오드(OLED) 소재 관련 특허출원 건수를 살펴보면, LG 계열사가 939건으로 가장 많은 특허를 출원했으며, 이어서 삼성계열 442건, 덕산 네오룩스 245건, 두산 203건 등 순이다.

유기발광다이오드(OLED) 소재 : 휴대폰, TV 등에 사용되는 최신 디스플레이인 OLED 패널의 발광에 관여하는 유기화합물 재료에 관한 것으로, OLED에 사용되는 소재는 발광층, 공통층용 소재로 구분된다. 정공과 전자가 결합하여 빛을 발광하는 발광층용은 OLED의 색을 구현하는 도펀트(dopant)와 도펀트에 에너지를 전달하는 호스트(host) 물질로 구성된다. 이들 소재들이 전극 사이에 적층되어 OLED 패널이 형성된다. 공통층은 전자 및 정공을 주입 또는 수송하는 층이다.

OLED 핵심소재, ‘도펀트’ 분야 특허출원… 국내기업이 주도

최근 5년간 OLED 소재 분야 특허출원은 ‘15년 533건에서 ’19년 651건으로 연평균 5%로 매년 꾸준하게 늘어났다.

출원인 유형별로 살펴보면 최근 5년간 국내 기업이 79.0%, 외국계 기업이 16.2%로 국내 기업이 OLED 소재분야의 특허출원을 주도하고 있는 것으로 조사됐다.

3년간 도펀트(dopant) 소재 기업별 특허출원 건수(‘17~’19)

특히, OLED의 핵심소재로 발광층 내의 색을 구현하는 발광물질인 도펀트 관련 특허출원도 최근 3년간 국내기업이 110건으로 외국 기업보다 5배 이상 많았다.

따라서 그동안 OLED 시장 진출이 상대적으로 미미했던 도펀트 시장에서도 우리 기업이 선전할 것으로 예상된다.

도펀트(dopant) 소재 기업별 특허출원 건수(‘17~’19)

특허청 이숙주 고분자섬유심사과장은 “앞으로, OLED 수요량이 증가함에 따라 관련 소재 시장 역시 빠르게 성장할 것”으로 내다봤다.

박경일     kips1214@naver.com