2010~2019년 디지털 임플란트 특허출원 동향

치과용 임플란트 분야에도 인공지능, 3D프린팅 등 디지털 기술이 접목되면서 디지털 임플란트 분야 특허출원건수도 급증하고 있다.

특허청에 따르면, 디지털 임플란트 분야 특허출원건수는 2010년 41건에서 2019년 113건이 출원되며 연평균 12% 증가했다. 이는 같은 기간 전체 임플란트 출원건수(‘10년 258건 →’19년 397건) 연평균 증가율(5%)보다 2배 이상 높은 수치다.

디지털 임플란트 : 기존 아날로그 방식의 임플란트 시술을 디지털로 전환하면, 영상 데이터를 활용해 모형 대신에 데이터를 전송하는 등 환자의 병원방문 횟수 및 시간을 획기적으로 줄일 수 있다. 이에 디지털 임플란트 방식은 ▲구강정보 획득 ▲모의 시술․치료계획 수립 ▲기공물 디자인 ▲수술 가이드 마련 ▲3D 프린팅(또는 밀링가공) 및 시술 단계 등으로 구분되며, 전 단계에 걸쳐 디지털화가 이뤄진다.

구강스캐너 & 시뮬레이션·컴퓨터 디자인 특허출원이 다수

2010~2019년 치과용 임플란트 전체 특허출원 동향

치과용 임플란트는 최근 3년 연속 국내 의료기기 생산품목 1위, 수출액 증가율도 1위(33.9%)를 차지할 정도로 급성장했다. 특히 첨단 기술이 결합된 디지털 임플란트는 시술 편의성, 정확성, 인구 고령화, 그리고 개발도상국들의 소득 수준 향상 등 지속적으로 수요가 이어질 것으로 예상되는 분야다.

2010~2019년 디지털 임플란트 세부기술별 특허출원 동향

세부기술별 출원 동향을 살펴보면(‘10~’19), ▲구강스캐너 관련 출원이 46.1% ▲시뮬레이션·컴퓨터 디자인 관련 출원이 33.8% ▲기공물 가공 관련 출원이 20.1%을 차지했다.

구강스캐너가 디지털 임플란트를 위한 핵심기기로 여겨지는 만큼 이에 대한 출원이 활발한 것으로 분석된다.

출원인 유형별로 살펴보면(‘10~’19), ▲중견․중소기업이 50.8%(430건)을 출원해 절반 이상을 차지했고 ▲개인이 16.9%(143건) ▲대학ㆍ연구소가 8.1%(69건) ▲외국인 출원은 24.2%(205건)으로 조사됐다.

대부분의 의료기기와 마찬가지로 치과용 디지털 임플란트 분야도 다품종 소량생산의 특성이 있어 중견 ㆍ 중소기업이 특허 출원을 주도하는 것으로 분석된다.

박경일     kips1214@naver.com