LG TROMM 스타일러 (의류 관리기) : 의류관리기 분야 전체 미국 특허출원의 69%, 한국 특허출원의 53.6%를 LG전자가 차지하고 있다.

전 세계 ‘의류관리기’ 시장 선점을 위한 국내기업들의 특허 포트폴리오 구축에 가속도가 붙고 있다.

특허청에 따르면, 의류관리기 분야 국내 특허출원은 ‘10년 14건에서 ’19년 82건으로 10년 만에 6배 가까이 증가했다. 특히, 최근 3년간(‘17~’19) 출원이 과거 10년간 전체 출원의 65.4%를 차지하는 등, 최근 들어 급증세를 보이고 있다.

이는, 최근 3~4년 전부터 미세먼지가 사회적 이슈로 등장하면서, 정장류를 냄새나 구김 없이 집에서 편하게 관리하려는 기존 요구 외에 미세먼지 없이 옷을 깨끗이 하려는 소비자 수요가 급증했기 때문으로 분석된다.

의류관리기 분야 국내 특허출원 현황(’10-‘19) *위 출원통계는 비공개 출원건을 포함한 수치임

※ 의류관리기 : 코트와 정장처럼 잦은 세탁이 곤란한 의복을 사용자가 집에서 직접 관리할 수 있게 한 것으로 의복에 진동이나 바람을 가해 미세먼지를 제거하고 스팀 등으로 냄새와 세균, 구김까지 없애주는 신개념 가전제품이다.

이런 가운데 최근 10년간(‘10~’19)의 국내 특허출원에 대해 출원인 유형별 비중을 살펴보면, 내국인이 96.3% 차지하고 있으며, 외국인은 3.7%에 불과할 정도로 국내기업이 출원을 주도하고 있다.

이 같은 현상은 미국에서도 마찬가지여서, 같은 기간동안 미국내 의류관리기 분야 전체 특허출원의 71.8%를 우리기업이 차지하고 있다.

의류관리기 분야 미국내 특허출원 현황(’10-‘19) 위 출원통계는 비공개 출원건이 제외된 수치임
의류관리기 분야 미국내 특허 다출원인 현황

국내 출원인 가운데 대기업은 70.1%, 중견․중소기업 출원이 21.1%에 달했다. 주목할 만한 것은, 출원인 수가 ‘10년 2에서 ’19년 18로 증가하고, 한 해 5건 이상 출원한 기업 수는 ‘10년 1개에서 ’19년 4개로 늘어난 점이다. 미세먼지로 의류관리기에 대한 국내수요가 증가하면서 시장에 참여하려는 출원기업 수도 늘어난 것으로 보인다.

주요 기술 트렌드를 살펴보면, 미세먼지 제거기술은 전체출원의 14.5%를 차지하고, 이중 의복 진동에 의한 제거방식은 56.1%, 바람에 의한 제거방식은 43.9%이다. ‘18년부터는 바람분사 방식의 출원량이 진동 방식의 출원량을 앞지르고 있다.

세부 기술별 출원분포(총괄)

인공지능을 이용해 미세먼지와 사용자의 생활패턴 정보를 적용해 최적의 의류관리코스를 제공하는 기술은 ’18년부터 출원이 급증세이다. 의류관리기에 실내 공기청정 기능을 부가하는 기술도 출원양은 적으나(3.9%), ‘17년부터 출원이 꾸준하다.

주요 기술에 대한 트렌드 분석

특허청 송대종 가전제품심사과장은 “미세먼지가 일상화되면서 의류관리기에 대한 국내수요는 앞으로도 꾸준히 증가할 것으로 예상되고, 이에 대응한 기업들의 국내 특허출원도 활발할 것”으로 예측했다.

박경일     kips1214@naver.com