최승욱 변리사, 화인특허법률사무소

중국 DJI(Da-Jiang Innovations Science and Technology Co., Ltd.)는 2006년에  프랭크 왕이 중국 광동성 심천에 설립한 회사로, 항공 사진 및 비디오 그래픽에 대한 무인항공기를  생산하고 있다. 초창기 취미용 드론 제작 판매로 시작해 산업용 드론으로 제작으로 영역을 넓혀 가고 있다. <편집자>

지난 2015년 DJI는 Accel 파트너스로부터 7500만달러를 투자받았으며, 드론 산업계의 애플로 불린다. 매출면에서, 2014년에 5억 달러(한화 약 5750억 원), 2015년에는 10억  달러(한화 약 1조1500억 원)의 매출을 올렸으며, 창업 10년 만인 2016년에는 매출 14억 달러(약 1조  6100억 원)을 처음 돌파했다.

창업 초기 불과 10여 명이었던 직원 수는 10여 년만에 8000명을 넘어섰다. 전체 종업원의 33%에 해당하는 2600여명을 전문 연구 인력으로 구성하고, 매년 매출액의 7%를 R&D에 투자하는 등 무인기 관련 기술력 확보에 힘쓰고 있다. 그 결과, DJI는 현재 전 세계 드론 시장 점유율 70%에 달할 정도로 독보적 존재가 됐다.

전세계 드론 시장을 주도하는… DJI

중국 무인항공기(UAV) 산업계 구조를 살펴보면, 드론에 대한 연구 개발부터 조립, 판매, 애프터 서  비스에 이르기까지 거의 전 분야에서 DJI가 활약하고 있는 것을 확인할 수 있다.

또한 DJI는 전세계 드론 시장을 과점하고 있으며, 큰 격차로 Parrot와 3DR을 따돌리는 형세이다. 미  국의 3DR은 현재 더 이상 드론을 제작하고 있지 않다.

전세계 드론 시장에 대한 각 사의 점유율

DJI가 보유한 미국 특허는 총 197건(2017.05.25기준)이며, 그 중 순수 영상처리 기술 및 데이터 처리 기술 등 일부 건을 제외하면 대부분 무인기 관련 특허다.

특허 분석 개요 : 검색일인 2017년 5월 25일 이전에 출원된 드론 관련 미국 특허 전수 조사를 위해, 종래와 같은 장황한 검색식은 배제하고, 드론 관련 키워드로만 최대한 확장해 넓게 접근함으로써 최종 데이터 품질을 높였다.

DJI가 미국에 출원한 드론 관련 특허는 총 172건이다. 이는 미국내 출원된 드론 관련 전체 특허(총 2424건)의 7.1%를 차지한다. 미국 내에서 100건 넘는 특허를 보유한 출원인으로는 DJI가 유일하다.

미국 특허내 드론 관련 특허 비중: 미국에 출원된 DJI 특허 중 87% 이상이 드론 관련 기술이다.

또 미국에서 10건 이상의 드론 특허를 보유한 출원인도 33개 기업에 불과하다는 사실을 고려하면, 단일 업체 특허 출원 건수로는 DJI가 단연 독보적이다.

카메라 기술 및 짐벌에 집중하는 DJI .. 보유 특허 현황 분석

DJI의 보유 특허 현황을 좀 더 깊이 있게 살펴보기 위해 전체 172건을 상세히 검토한 후, 기술분류별 현황을 분석했다. 이 회사는 무인기 본체 분야에 128건 특허를 출원해 개발 집중도가 가장 높은 기술 분야로 나타났다. 다음으로 지상지원장비 39건, 무인기활용서비스 5건 순이다.

대분류별 특허동향

전체적으로 DJI는 임무탑재체 중 카메라 기술 및 짐벌 등에 역량을 쏟고 있다. 2016년부터 순수 이미지 처리 및 데이터저장 기술 등 무인기와 독립된 기술 등에 대해서도 권리화를 진행중이며 임무 탑재체(예: DJI 오즈모 시리즈)등 부가가치가 높은 영역으로 사업을 확대하는 추세다.

연도별 세부기술 출원동향을 살펴보면, 연구 초기에는 센서의 하우징/관성 측정 감도를 올리기 위한 구조나 관성센서의 내부 구조와 같은 무인기 본체 및 임무장비 관련 기술에 집중했다면, 최근에는 무인기 기술 전반에서 다양한 연구개발을 진행 중이다.

최승욱 변리사, 화인특허법률사무소

고려대학교 컴퓨터학과를 졸업하고 2008년 변리사 자격을 취득했다. 이후 다양한 기술분야의 특허 관련 업무 및 자문 경력을 바탕으로 2015년에 화인특허법률사무소를 설립했다. 특히 저자가 속한 화인특허법률사무소는 무인기(드론)기술에 특화된 사무소로 차별화하기 위한 다양한 활동을 전개중이다. 실제로 최근에는 무인기 협회 특별회원으로 승급하는 등 명실상부한 무인기 전문 특허법률사무소로 인정받고 있다.