13일 특허청 서울사무소에서 국내 AI 분야 대기업, 중소기업, 스타트업 및 출연연이 첨석한 가운데 열린 ‘AI 분야 IP 협의체 출범식 및 제1차 간담회’

정부가 인공지능(AI) 분야 특허 창출애 적극 나선다

특허청은 국내 AI 분야 대기업, 중소기업, 스타트업 및 출연연과 함께 AI 분야 IP 협의체를 구성하고 IP5 (한국, 미국, 중국, 일본, 유럽) 국가의 AI 특허 동향 등을 지속적으로 공유하는 동시에 대·중소기업 및 연구기관 간의 유기적 협력을 통해 AI 산업을 육성을 적극 지원하기로 했다.

‘AI 분야 IP 협의체’는 국내외 AI 산업 동향 정보를 공유하고 현장의 목소리를 특허 심사 정책에 반영하기 위해 국내 AI 특허 다출원 15개 기업을 중심으로 구성됐다.

미국을 앞지른.. 중국의 연간 AI 특허 출원

최근 9년간(‘10~’18) AI 핵심 기술 분야 특허 출원 동향을 살펴보면, IP5(한국, 미국, 중국, 일본, 유럽) 특허청의 AI 핵심 기술 분야 특허 출원은 연평균 40% 이상 증가하고 있다.

특히 중국은 중국 정부의 적극적인 지원에 힘입어 연평균 58%로 가장 큰 폭의 상승세를 보이고 있으며, 2017년부터는 연간 출원량이 미국을 앞지른 것으로 파악되고 있다.

AI 핵심 기술 : 인공지능 학습 모델, 인공 신경망 설계, 인공지능 칩(Chip) 등을 구현하는 AI 기술(특허분류 코드: G06N)을 말한다.

우리나라 출원은 2015년 기점으로 연평균 54.3%의 높은 증가율을 보이고 있으며, 출원량으로는 2016년부터 일본과 유럽을 넘어섰다. 2018년 연간 출원량(2,506건)은 중국(11,640건), 미국(6,279건) 다음으로 세계 3위를 유지하고 있다.

최근 9년간 주요 국가별 AI 핵심 기술(G06N) 분야 특허출원 건수 (연도별 출원 건수, 미공개 건 제외)
※ 조사 DB: 특허청 검색 DB
※ 조사방법: CPC G06N이 주분류 또는 부분류로 분류된 특허출원 건수 (미공개 제외)

다만, 최근 10년간 AI 핵심 기술 분야 다출원인 순위를 살펴보면, 미국은 상위 10위에 IBM, 구글, MS 등 기업이 모두 차지하고 있는 반면, 우리나라는 주로 학계와 연구소의 출원이 많다는 점에서 차이가 있어 시장성 측면에서 접근이 더 필요한 것으로 보인다.

최근 9년간 한국과 미국의 AI 핵심 기술(G06N) 다출원인 순위 (누적 출원 건수, 미공개건 제외)
※ 조사 DB: 특허청 검색 DB
※ 조사방법: CPC G06N이 주분류 또는 부분류로 분류된 특허출원 건수 (미공개 제외)
천세창 특허청 차장이 간담회를 주재하고 있다.

국가 간 AI 기술력 경쟁에서 뒤처지지 않기 위해서는 특허권 확보가 중요하고, 특히 AI 핵심 기술 분야 특허 선점을 위한 국내 AI 관련 산업계의 분발이 절실히 요구되는 상황이다. 이러한 국내외적 환경에서 우리 기업들은 국내 및 해외 주요국에서의 특허 획득을 위한 정보 부족으로 어려움을 겪어 왔다.

13일 특허청 서울사무소에서 열린 IP 협의체 출범식에서 천세창 특허청 차장은 “AI 등 4차 산업혁명 기술의 변화에 적시에 대응하고자 지난해 11월 인공지능빅데이터심사과를 포함한 융복합기술심사국을 신설했다”라며 “앞으로 IP 협의체를 중심으로 적극적인 소통을 통해 세계 시장을 주도할 수 있는 AI 관련 특허를 창출할 수 있도록 지원하겠다.”고 강조했다.

박경일     kips1214@naver.com